Lees jou gunsteling-tydskrifte en -koerante nou alles op een plek teen slegs R99 p.m. Word 'n intekenaar
Atletiek
Wayde wil deur 43 sekonde-grens bars

Ofskoon die Olimpiese kampioen Wayde van Niekerk drie jaar laas op die hoogste vlak deelgeneem het, het hy vir hom die groot doelwit gestel om die eerste mens te word om ’n 400 m-wedloop in minder as 43 sekondes te voltooi.

Wayde van Niekerk het vir homself ’n moeilike nuwe doelwit gestel. Foto: Gallo Images

Dié Suid-Afrikaner was op die kruin van die golf toe hy in 2016 in ’n wêreldrekordtyd van 43.03 sek. op die Olimpiese Spele in Rio de Janeiro goud verower het. Dít het Michael Johnson se 17 jaar oue rekord van 43.18 verpletter.

Van Niekerk het daardie sukses met goud op die Wêreldkampioenskappe in 2017 in Londen (asook silwer in die 200 m) opgevolg voordat die noodlot toegeslaan en hy sy knieligamente in ’n raakrugby-wedstryd op Nuweland geskeur het.

Die herstelproses was stadig en van Niekerk het sedertdien nog net aan enkele plaaslike wedlope deelgeneem. Tog het dié terugslag nie sy ambisie getemper nie.

“As ek wil groei (as atleet), beteken dit my tye moet in die omgewing van 42 sekondes wees. Dis wat my kop én my hart vir my sê,” het hy in ’n onderhoud met BBC Sport gesê.

“Dis die mededinger in my wat na vore kom, en as ek bereid is om met minder as dit tevrede te wees, sal ek myself en my afrigtingspan ’n onreg aandoen.

“Ek het ’n diep begeerte om iets te bereik wat moeilik geëwenaar sal word. Noudat ek uit ’n tydperk van swaarkry kom, is my aptyt vir sukses net nog groter.”

Die oomblik toe Wayde van Niekerk sy regterknie in ’n raakrugbywedstryd in 2017 ernstig beseer het. Foto: Gallo Images

Die 28-jarige Van Niekerk, ’n neef van die Springbok-blits Cheslin Kolbe, het in dié onderhoud nogmaals toegegee dat hy nooit moes ingestem het om destyds in die raakrugby-wedstryd, wat vir liefdadigheid was, te speel nie.

“My liggaam was gekondisioneer om reguit te hardloop, nie om systappe te doen nie. Dit was uiteraard ’n baie simpel besluit.”

Van Niekerk erken dat sy ernstige besering, terwyl hy in die fleur van sy loopbaan was, hom ontmoedig het.

“Die eerste twee weke (ná die besering) was veral moeilik en dit het gevoel asof ek op pad is na ’n baie donker plek. Ek moes van voor af weer begin.

“Ek moes voortdurend vir myself sê dat ek verantwoordelikheid vir my besluit moet neem.” – Reuters

* Van Niekerk se wêreldrekord-wedloop in 2016

Meer oor:  Olimpiese Spele  |  Atletiek  |  Wayde Van Niekerk
MyStem: Het jy meer op die hart?

Stuur jou mening van 300 woorde of minder na MyStem@netwerk24.com en ons sal dit vir publikasie oorweeg. Onthou om jou naam en van, ‘n kop-en-skouers foto en jou dorp of stad in te sluit.

Ons kommentaarbeleid

Netwerk24 ondersteun ’n intelligente, oop gesprek en waardeer sinvolle bydraes deur ons lesers. Lewer hier kommentaar wat relevant is tot die onderwerp van die artikel. Jou mening is vir ons belangrik en kan verdere menings of ondersoeke stimuleer. Geldige kritiek en meningsverskille is aanvaarbaar, maar dit is nie 'n platform vir haatspraak of persoonlike aanvalle nie. Kommentaar wat irrelevant, onnodig aggressief of beledigend is, sal verwyder word. Lees ons volledige kommentaarbeleid hier.

Stemme

Hallo, jy moet ingeteken wees of registreer om artikels te lees.