’n Huwelik is nie vanself gelukkig nie. Jy máák dit gelukkig. Woorde van die Amerikaanse verhoudingsblogger Fawn Weaver waarmee talle gelukkige pare sekerlik sal saamstem.

Die internasionaal bekroonde wildfotograaf en fotosafarigids Marlon du Toit en sy vrou, Lourette, ’n vel- en laserspesialis, woon in Randburg en is die ouers van twee jong kinders, Jack en Rouxlé. Hul huwelik stel ekstra uitdagings.

As mede-eienaar van Wild Eye SA, wat foto-safari’s onderneem, en ambassadeur van groot handelsmerke soos Sony Alpha SA en Swarovski, is Marlon tot 200 dae per jaar oorsee vir besigheid. Hy het ’n indrukwekkende Instagramprofiel met 170 000 volgelinge (@marlondutoit), sy foto’s verskyn in toppublikasies soos National Geographic en hy skuur soms skouers met bekendes soos Bruce Springsteen en Martha Stewart. Verlede jaar was hy selfs ’n gas op Jimmy Fallon se The Tonight Show.

Lourette koester ewe hoë ideale. Sy werk voltyds as bestuurder van Dermology, ’n estetiese laser- en velsorgkliniek in Sandton, wat sy hoop om binnekort te koop. Vanjaar is sy deur Professional Beauty as bestuurder van die jaar aangewys en sy lewer gereeld praatjies by plaaslike en internasionale konferensies oor somatologie (vel- en lasertegnologie). Sy hou die fort tuis terwyl Marlon weg is.

Toe hulle mekaar in 2008 by die Singita Lebombo Lodge in die Krugerwildtuin ontmoet het, het hulle saans lekker gesels en gelag om die lapavure. Lourette, ’n plaasnooi van De Doorns in die Boland, het in daardie stadium daar as spa-terapeut gewerk.

Gou het die ou van Hoedspruit besef: Hy hou van dié vrou. En later dat hy met haar wil trou. “Sy is ’n vasbyter en kan op haar eie aangaan. Haar onafhanklikheid is een van die dinge wat my van die begin af aangetrek het.” Bo en behalwe haar skoonheid, lag hy.

Sy weer het die safarigids met sy kakiedrag en stowwerige skoene verfrissend gevind. “Ek was mal oor sy aardsheid.”Marlon: “Sy bry lekker en is spontaan en nie vol fiemies nie. Haar kop is reg aangeskroef.”

En Lourette: “Ek kon sommer sien hierdie ou het dryfkrag. Hy is bekroon vir sy foto’s en internasionale gaste wou altyd saam met hóm op safariritte gaan.”

Lourette en Marlon saam met hul kinders, Jack (2) en Rouxlé (5). FOTO’S Verskaf

Hy lag wanneer hy vertel hoe Lourette uitrustings beplan vir die bos. “Sy is nie die kampeer-tipe nie. Sy hou van luukse tentkampe, hakke en grimering en lekker ruik. Sy is ’n Sandton-girl, terwyl ek nie omgee om vuil te word nie.”

Maar hulle deel ’n ontsaglike liefde vir diere en die bos. En natuurlik hul kinders.

Stefan Blom, ’n sielkundige en verhoudingsterapeut van Kaapstad, meen paartjies met soortgelyke voorkeure, waardes, kommunikasiestyle en tydverdrywe se verhouding het ’n sterker kans op oorlewing en geluk. “Die groot probleem is nie soseer mense wat verskil van mekaar nie,m aar wanneer hulle nie oor hul verskille kan praat nie. En kan julle saamstem oor kinderopvoeding en hoe julle jul geldsake gaan bestuur, is jul kop deur.”

Gevaarligte moet begin flikker as paartjies nie meer tyd saam wil spandeer nie. “Dit verg meer as om net ’n goeie span te wees, dit vereis ’n konstante proses van belangstelling, leer, groei en deel wat die verhouding sinvolen lekker maak,” sê hy.

Dít is wat Lourette en Marlon se storie kennelik laatwerk – die baie raakpunte ondanks verskille.

FOTO Verskaf

Lourette vertel . . .

Prestasie is haar ding. Lourette was hoofmeisie van die Hoërskool Hexvallei op De Doorns naby Worcester. Sy was in die eerste netbalspan en het altyd eerste gekom in 100 m-naellope.

“Ek het gehou van wen.”

Toe die beeldskone spaterapeut en aantreklike wildbewaarder mekaar in 2008 ontmoet, het hulle dadelik gekliek. Aanvanklik net as vriende. “Ons was vier jaar lank net goeie vriende . . . altyd ’n goeie basis vir ’n verhouding.” Sy liefde vir diere het die plaasmeisie week gemaak.

“Op’n plaas is daar mos baie diere: katte, honde, hoenders. Ek het op skool selfs ’n troetelvark, Katryn, gehad.” Boonop het hy gewoeker as fotograaf en safarigids. “Sy ambisie het my dadelik aangetrek.”

Een ding het tot die volgende gelei en in 2014 is hulle in haar geliefde wynlande op De Doorns getroud.

“Die wittebrood was ’n sprokie. Ons is ’n week lank nadie Maasai Mara-natuurreservaat in Kenia.”

Sy vertel van die Masai, “die lang, dun manne met hul rooi klede”, die natuurskoon, mooi sonsondergange, die ongelooflike wild. Een van Marlon se beste eienskappe, sê sy, is dat hy ’n betrokke pa is. “Hoewel hy baie reis, gee hy al sy aandag aan die kinders wanneer hy tuis is. Hy neem ons op uitstappies na wildplase, ons braai en hy speel met hulle.”

Die alleenheid pla haar nie meer nie. “Jy raak gewoonddaaraan. Ek het mos geweet ek trou met ’n ou wat baie reis. Dit was moeilik toe die kinders klein was, veral omdat my ouers ver woon. Maar mettertyd raak jy gewoond aan jou roetine.”

FOTO Verskaf

Lourette, wat ’n driejaardiplomakursus in somatologie aan die Isa Carstens Akademie op Stellenbosch gevolg het, het boonop ’n passie vir haar werk. “Ek hou van die mediese sy daarvan. Dit is wonderlik watter verskil dit aan mensese lewe kan maak: enigiets van ’n swak selfbeeld weens geboortevlekke, letsels tot velprobleme soos aknee . . .”

Als wat kán verkeerd loop, gebeur wanneer Marlon op die vliegtuig klim, gee sy laggend toe. Van die garagedeur wat breek, tot ’n kat wat ’n rot in die huis bring . . . En toe loop hy boonop Jack se geboorte mis. “Hy was in Brasilië vir werk. Toe is daar komplikasies en ek moes ’n noodkeisersnee kry. Jack was tien dae in ’n broeikas . . .”

Hulle is daardeur. “Marlon is my rots. Hy glo in my en motiveer my.”En sy glo hul gedeelde visie – om te woeker en altyd hul beste te gee, om elke geleentheid aan te gryp – is deel van hul wenresep.“Die vuur is altyd daar. Ek is eenvoudig versot op hom.”

Lourette saam met klein Jack. FOTO Verskaf


Marlon vertel . . .

Hy het altyd geweet dit gaan moeilik wees om die regte een te ontmoet, iemand wat sy belangstellings – die veld en diere – deel. ’n Onafhanklike vrou wat haar eie ding kandoen wanneer hy lang rukke weg is.

Toe verskyn Lourette op sy radar en hy sien haar raak . . . Goed en wel, sy hou van Afrikaanse musiek, hy nie. Sy sokkie, hy spring rond . . . Hy eet pap by sy braaivleis, sy braaibroodjies. Maar dis mos klein dingetjies. Oor die groot goed het hulle vroeg in hul verhouding reeds gepraat. Hoe om kinders groot te maak. Geldsake. Hulle het besef hulle gaan gereeld alleen wees en daar kan tye wees wat versoeking oor hul pad kom. Albei is aantreklik. “Maar ons vertrou mekaar honderd persent. Ons waardes is dieselfde. Ons geloofslewe is sterk. Ons wil die pad enduit loop,” sê Marlon.

Hy bewonder Lourette dat sy amper as “enkelma” die kinders grootmaak.

“Sy kla nooit nie. Ek haal my hoed af vir haar. Dis harde werk om kinders groot te maak. Intussen bou sy aan haar loopbaan.”

FOTO Verskaf

Op haar beurt is sy trots op hom en sê dit. Sy gun hom sy loopbaan, dikwels in die geselskap van bekendes soos Bruce Springsteen, Nicolas Cage en Martha Stewart. Hy eet dan saans kreef en drink Franse sjampanje. Dís die aard van die avontuurreise wat sy maatskappy aanbied. Tiere gaan kyk in Indië, jaguars in Brasilië, die Himalajase sneeuluiperds . . . rykes hou immers van die “goeie lewe”.

Sy sit tuis en kyk kykNET en Netflix. En sy is reg daarmee, sê hy.

Marlon verduidelik dis onmoontlik om haar saam teneem op sy reise. “Ek werk soms tot agtien uur per dag.Mense soek my aandag nét vir hulself. Ek verkies vakansiesnet saam met my gesin. Dan skakel ons heeltemal af.”

Aanvanklik, toe die kinders kleiner en nog baie ma-vas was, was hy bekommerd dat sy nie haar loopbaandrome sou kon verwesenlik nie. “Maar kyk hoe het Lourette, ten spyte van als, gewoeker. Sy is ongelooflik bedrewe op sosialemedia en het in ’n sakevrou ontwikkel. Sy volg een ná die ander kursus. Ek is ongelooflik trots op haar.”

Marlon meen hul verhouding werk omdat hulle dit láát werk. “Baie pa’s reis nie gereeld nie, maar is elke naweekop die gholfbaan of ry fiets, of hulle hang uit saam met hu lvriende. Ek verkies om by my gesin te wees. Ek skakel die rekenaar en slimfoon af. Dan tel nét my kinders en vrou. Gesinstyd is kosbaar.”

Marlon en Rouxlé. FOTO Verskaf