Nee, nie ’n dosis Botox of ’n vinnige vuller nie, maar ’n bottel Chanel No. 5. My eerste ervaring van die luukse was die klein botteltjie wat ’n spesiale plek in my ouma se handsak gehad het. Elke dan en wan het sy die vierkantige houer versigtig oopgemaak vir my om te ruik, en dan ’n druppeltjie aan my uitgestrekte polse getik. Vir ure het ek gesweef op ’n wolk van onbeskryflike geur. Soos ’n groot bos blomme, sou my ouma s . Net daar, klein-klein, is my fassinasie met parfuum gebore.

Dis dieselfde botteltjie wat vandag, dekades later, ’n uitsoekstaanplek op my parfuumrak het. En langs dit die groter, nou le maar steeds sjiek bottel, wat ek met my eerste salaristjek gekoop het. Die stories (en die mites) agter dié parfuum is deel van die bekoring. Groot was die opwinding toe SARIE ’n paar jaar gelede deur Chanel genooi is na Grasse, die wêreld se parfuumhoofstad in die heuwels noord van Cannes, Frankryk. Daar waar van No. 5 se hoofbestanddele, soos die meiroos en jasmyn, gekweek word, en elke jaar binne net ’n paar weke bloeisel vir bloeisel gepluk word. ’n Delikate proses meestal in die hande van geduldige raakvat-vroue. Alles om te sorg dat die parfuum vandag byna-byna ruik soos dit het in 1921.

Destydse skoonheidsredakteur Charis Labuschagne het in die SARIE van Desember 2014 sê oor haar besoek aan hierdie stukkie blommehemel geskryf: “Die soet reuk omvou jou soos ’n deursigtige geurkombers.’’

Maar No. 5 se eintlike misterie is mademoiselle Gabrielle Bonheur Chanel self. Haar bondige loopbaan as jong klubsangeres het haar die naam Coco besorg. Coco Chanel, waarskynlik di belangrikste stylikoon van die 20ste eeu. Coco met die kleurryke lewensverhaal. ’n Weeshuiskind en nooit getroud nie, maar aan invloedryke minnaars was daar g’n tekort nie. Sy was welbekend vir haar spitsvondigheid. Is selfs van spioenasie verdink.

Maar Coco het die wêreld van styl vir ewig verander. Sy’t geloop waar ander dit nie gewaag het nie. Dit was sy wat vroue uit hul verstrengelende korsette gehelp het met losser snitte, dikwels van tradisioneel “manlike” breistof. Sonder skroom het sy haar klante in elegante wyepyplangbroeke geklee, die wêreld bekend gestel aan die LBD (little black dress), aan gestreepte T-hemde, stringe pêrels, die skouerhandsak . . . selfs die sonbruin voorkoms. Die eerste persoon wat haar naam aan ’n parfuum gegee het, en die parfumeur beveel het om ’n parfuum te skep wat soos ’n vrou ruik, nie ’n roos nie: modern en kompleks.

Coco Chanel was baie dinge. Geliefd, gerespekteerd, dinamies, omstrede. En bang was sy nie. Dat sy styl ingespan het om vroue anders oor hulself te laat dink, en ’n nuwe vryheid laat ervaar het, is altemit.

Is dit dan enigsins ’n verrassing dat Chanel No. 5 se eerste advertensie in Suid-Afrika in die 14 Junie 1954-uitgawe van SARIE (toe nog Sarie Marais) geplaas is? Juis die tydskrif wat ’n stem vir Afrikaanssprekende vroue geword het. Op 6 Julie vier SARIE trots haar 72ste verjaardag, en Chanel No. 5 is vanjaar ’n stylvolle 100.

Tot ons weer gesels wanneer ons September/Oktober-uitgawe vanaf 27 Augustus op die rak is. Dan sal jy ook weet wie SARIE Voorbladgesig 2021 is!