Maar die skrif was aan die muur vir die oorspronklike Defender en Land Rover moes planne beraam om dié legendariese veldrywa te vervang met ’n moderne weergawe… En verandering is nie altyd maklik nie, en stoere Defender-aanhangers het die ergste gevrees. 

In 2020 het Land Rover se nuwe-generasie Defender uiteindelik sy verskyning gemaak en dit het dadelik geblyk dat die Britste vervaardiger (wat deesdae aan die Indiese Tata-groep behoort) hulle baie goed van hul taak gewyt het.

Hoewel die nuweling ligjare, ten opsigte van tegnologie, gerief en veiligheid, verwyderd is van sy ikoniese voorganger, verdien Land Rover 10 uit 10 vir die opknapping. Die nuwe weergawe is ook dadelik herkenbaar as ’n Defender, maar terseldertyd is dit eintlik ’n revolusionêre verbetering in vergelyking met sy voorgangers.

Land Rover het veldry-entoesiaste en Defender-fanatici se vrese ook besweer dat die moderne Defdender “sag” gaan raak, want dit is eerstens steeds ’n uiters bekwame viertrekvoertuig en tweedens ’n luukse sportnutsryding. Luukshede is volop, terwyl die Defender se ruim en praktiese kajuit, dit bykans steed perfek maak vir enige doel waarvoor jy dit wil inspan.

Die Defender wat getoets is, was  die 110 SD4-model. (Soos voorheen is die Defender in twee bakgroottes beskikbaar die kortasafstand 90-model met drie deure en dan die langasafstand 110-model met vyf deure.)

Daar is geen twyfel dat die Defender deesdae swierig is nie, en ook ten opsigte van prys is dit in die geselskap van talle luukse sportnutsvoertuie. Só hoef die Defender se rygerief en binne-gemak vir passasiers nie vir enige glansryke mededinger terug te staan nie.

FOTO Verskaf

Daar is ook nie ’n tekort aan tegno-truuks nie en só spog dit met ‘n digitale instrumentepaneel en raakskerm multimediastelsel. ‘n Handvol kameras rondom die bakwerk, wat elke uithoek van die Defender dek, vergemaklik ook dinge - van iets so “alledaags” tot parkering of uitdagende veldry-uitstappies.

Ander luukse kenmerke sluit in elektriese sitplekke wat kan verhit en verkoel, sitplekverhitting, klimaatbeheer, elektriese verstelling vir die stuurwiel, ’n panoramiese sondak, ’n yskassie onder die armrus en ’n herlaai-oppervlak vir jou slimfoon. Daar is ook  verskeie krag- en USB-sokke oor die kajuit versprei. 

Binnelangs is daar talle vindingryke bêreplekke en die kattebak is 1 075 liter groot, met ’n harde plastiekvloer en ’n versteekte kompartement onder.

FOTO Verskaf

Op meganiese vlak is ons toetsmotor deur ’n 2,0-liter-turbodiesel (177 kW, 430 Nm) aangedryf, met ’n indrukwekkende agtgang- outomatiese ratkas wat krag permanent na al vier die wiele stuur. Dié kragbron is glad nie pap nie, veral as ’n mens in gedagte hou dat die Defender ’n fris wa van 2,3 ton is.  Daar is ook ’n elektroniese sluitewenaar op die agteras. As jy die stad vir die veld wil verruil, bied die Defender onder meer met ’n redelike 22 cm grondvryhoogte, ’n laestrekratkas en ’n waaddiepte van 90 cm, terwyl daar ook vooraf geprogrammeerde ritmodusse is om kinderspeletjies van veldry te maak.

Boonop kan die Defender glo 3 000 kg met gemak ook sleep.

Dit is moeilik om nie van die Defender te hou nie – dit is een van die indrukwekkendste rygoed wat ek onlangs bestuur het. Ja, dit trek aandag en danksy sy treffende voorkoms troon dit uit op die pad, maar dit is ’n hoogs bevoegde voertuig.

-  Pryse vir die Defender begin by R1 159 100.